La galaxie spirale proche NGC 4945

La galaxie spirale proche NGC 4945

Malgré sa proximité, il est facile de rater la galaxie NGC 4945. NGC 4945 est une galaxie spirale dans le groupe de galaxies du Centaure, situé à seulement six fois la distance nous séparant de la remarquable Galaxie d'Andromède. Le mince disque de la galaxie est orienté presque par la tranche et est enveloppé de poussière sombre. Ainsi, les chasseurs de galaxies cherchant dans la constellation australe du Centaure ont besoin d'un télescope pour la voir. La photo ci-dessus a été prise avec un grand télescope testant une nouvelle caméra CCD grand angle à haute résolution. La plupart des points dispersés dans l'image sont des étoiles du premier plan situées dans notre propre Galaxie, mais certains points sont des amas globulaires orbitant autour de la lointaine galaxie. NGC 4945 serait assez semblable à notre propre Galaxie de la Voie Lactée. Des observations en rayons-X ont révélé que NGC 4945 a un inhabituel noyau énergétique de type Seyfert 2 qui pourrait abriter un vaste trou noir.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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