La comète Ikeya-Zhang

La comète Ikeya-Zhang
Credit & Copyright: Andrew Cooper

La comète Ikeya-Zhang remonte actuellement vers le nord du ciel de la Terre, entourée par les étoiles de la constellation de la Baleine. La comète a été découverte sous la forme d'un faible objet visible au télescope près de l'horizon ouest dans la soirée du 1er février indépendamment par Kaoru Ikeya de la préfecture de Shizuoka, au Japon, Daqing Zhang de la province de Henan, en Chine et plus tard par l'observateur Paulo Raymundo de Salvador, au Brésil. Mais on s'attend à ce que Ikeya-Zhang brille de façon significative et, en mars et avril, pourrait devenir visible à l'oeil nu. Cette image, prise près de Tucson, en Arizona (aux USA) dans la soirée du 9 février, couvre un champ à peine moindre que le diamètre de la Pleine Lune et montre la dense coma de la comète ainsi que l'étroite queue se développant. Ikeya-Zhang doit passer au plus près du Soleil (le périhélie) le 18 mars à un point grossièrement à mi-chemin entre les orbites de Mercure et Vénus. En se basant sur les calculs préliminaires de l'orbite de la comète, on suspecte que Ikeya-Zhang est une comète périodique, retournant dans le Système Solaire intérieur tous les 500 ans environ. En fait, on soupçonne Ikeya-Zhang d'être une brillante comète historique vue en 1532.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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