La comète LINEAR WM1 brille dans le sud

La comète LINEAR WM1 brille dans le sud
Credit: Gordon Garradd, Loomberah NSW Australia

Une nouvelle comète s'est mise à briller de façon inattendue et est actuellement visible à l'oeil nu dans le ciel austral. La comète C/2000 WM1 (LINEAR) est maintenant, d'après des observateurs, de magnitude 3, ce qui fait d'elle un astre plus brillant -- bien que plus diffus -- que la plupart des étoiles. Une queue de poussière de 3 degrés a été rapportée. Le centre de la comète LINEAR (WM1) est photographié ci-dessus le matin du 1er février, à 300 km de Sydney (en Australie). Une brillante coma et le début de la queue de poussière sont visibles malgré la Lune presque Pleine. La comète est déjà passée au plus près du Soleil (en janvier) et de la Terre (en décembre) et se déplacera vers les cieux septentrionaux tandis que son éclat diminuera. Un article consacré aux frasques de LINEAR WM1 est disponible sur cidehom.com.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 cfa-www.harvard.edu
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