La galaxie du Sombrero vue par le VLT

La galaxie du Sombrero vue par le VLT
Crédit : Peter Barthel (Kapteyn Inst.) et al., FORS1, VLT ANTU, ESO

Pourquoi la galaxie du Sombrero ressemble-t-elle à un chapeau ? Les raisons sont d'une part le vaste bulbe central du Sombrero composé d'étoiles et d'autre part, les remarquables bandes de poussière qui coupent le disque visible presque par la tranche. Des milliards de vieilles étoiles provoquent la lueur diffuse du bulbe central très étendu. Une inspection plus détaillée du bulbe (voir la photographie ci-dessus) montre de nombreux points lumineux qui sont en réalité des amas globulaires. Les spectaculaires anneaux de poussière de M104 abritent de nombreuses jeunes et brillantes étoiles et montrent des détails complexes que les astronomes ne comprennent pas encore complètement. Le centre précis du Sombrero brille dans tout le spectre électromagnétique et on pense qu'il renferme un vaste trou noir. La lumière âgée de 50 millions d'années en provenance de la galaxie du Sombrero est visible à travers un petit télescope dans la constellation de la Vierge.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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