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Ciel des Hommes

La comète PanSTARRS est près du bord

Vendredi 16 février 2018

La comète PanSTARRS (C / 2016 R2), aussi connue sous le nom de comète bleue, se trouve tout près du bord inférieur gauche de ce superbe champ de vision large enregistré le 13 janvier. S'étendant sur près de 20 degrés dans le ciel, ce paysage cosmique a été exploré par les images bien exposées et retraitées d'un appareil photo numérique. Ce champ se compose de nuages colorés et de nébuleuses sombres et poussiéreuses, toutefois bien trop faibles pour que votre oeil puisse les voir. En haut à droite, la nébuleuse California (ou NGC 1499) a une forme familière. Son littoral s'étend sur plus de 60 années-lumière et se situe à environ 1.500 années-lumière. La lueur rougeâtre prononcée de la nébuleuse provient d'atomes d'hydrogène ionisés par l'étoile bleue lumineuse Xi Persei située juste en dessous. Près du centre en bas, le célèbre amas d'étoiles des Pléiades est distant de 400 années-lumière et mesure environ 15 années-lumière. Sa couleur bleue spectaculaire est due au reflet de la lumière des étoiles par la poussière interstellaire. Dans l'intervalle entre Xi Persei et les Pléiades se trouvent les étoiles chaudes de l'association de Perseus OB2 et des nébuleuses poussiéreuses et sombres qui bordent les nuages moléculaires massifs à proximité du Taureau et de Persée. L'émission de molécules de monoxyde de carbone ionisées (CO ) exceptionnellement abondantes et fluorescentes à la lumière du soleil est en grande partie responsable de la teinte bleue révélatrice de la remarquable queue de la comète. La comète se trouvait alors à environ 17 minutes-lumière de la Terre.

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Crédit & Copyright : JoAnn McDonald

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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