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Ciel des Hommes

La silhouette d'Encelade

Jeudi 15 février 2018

C'est l'un des mondes les plus fascinants de notre système solaire. Encelade est ici rétro-éclairé par le Soleil dans cette image prise par la sonde Cassini le 1er novembre 2009. L'éclairage théâtral révèle les panaches qui sont continuellement crachés dans l'espace depuis le pôle sud de la lune de 500 km de diamètre de Saturne. Découverte par Cassini en 2005, les panaches de glace sont probablement reliés à un océan sous la coque de glace d'Encelade. Ils fournissent directement du matériel au mince anneau E externe de Saturne et rendent la surface d'Encelade aussi réfléchissante que la neige. De l'autre côté de l'image, les anneaux glacés de Saturne dispersent la lumière du Soleil en direction des caméras de Cassini. Au-delà des anneaux, le côté nuit de la lune Pandora de 80 km de diamètre est faiblement éclairé par la lumière du Soleil que lui renvoie Saturne.

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Crédit : Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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