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Ciel des Hommes

La planète naine Cérès

Jeudi 4 février 2016

Avec un diamètre avoisinant les 950 kilomètres, la planète naine Cérès est le plus grand représentant de la ceinture principale d'astéroïdes. Elle nous apparaît ici dans un rendu de couleurs assez proche de ce que nous pourrions voir de nos propres yeux si nous la survolions. Cette image utilise les données recueillies le 4 mai 2015 par la sonde spatiale Dawn. Ce jour là, Dawn orbitait à 13 462 kilomètres de la surface du petit monde. Deux des maintenant célèbres et mystérieux points brillants de Cérès sont visibles sur l'image dans les cratères Oxo et Haulani, respectivement au centre et au centre droit de l'image. Près du sud de Cérès, le mont Ahuna projette une ombre immense. Dawn se trouve à présent beaucoup plus près de Cérès, à quelque 385 km au-dessus de sa surface, la sonde ayant utilisé son vaillant petit moteur ionique pour se placer sur son orbite de cartographie depuis laquelle elle nous renvoie d'époustouflantes images.

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Image Crédit & Licence: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS,DLR,IDA - Composition: Justin Cowart

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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