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Ciel des Hommes

M81 contre M82, la guerre des galaxies

Mercredi 3 février 2016

Dans le coin gauche, entourée d'une spirale bleue : M81. Dans le coin droit, gaz rouge et poussières sombres : la galaxie irrégulière M82. Ces deux mastodontes galactiques sont engagés depuis des milliards d'années dans un combat gravitationnel. La gravité de chaque galaxie affecte profondément l'autre à l'occasion de chacune des reprises se prolongeant des centaines de millions d'années. Au dernier round, la gravité de M82 a probablement amplifié les ondes de densité ondulant autour de M81, engendrant les riches bras spiraux de M81. Cependant, M 81 laisse à M82 de vilaines cicatrices d'étoiles en formation et de gaz s'entrechoquant si violemment qu'il émet de brillants rayons X. Depuis la Terre, nous ne pouvons assister à ce combat qu'au travers d'un voile de poussière, les cirrus galactiques, encore appelés nébuleuses de flux intégré, à seulement quelques centaines d'années-lumière au-dessus du plan de la Voie lactée. Dans les prochains milliards d'années, une seule galaxie restera sur le ring.

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Image Crédit & Copyright: André van der Hoeven, Neil Fleming & Michael Van Doorn

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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