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Ciel des Hommes

Surface grêlée sur Pluton

Mercredi 25 novembre 2015

À quoi sont dus ces creux sur Pluton ? Ils ont été découverts lors du survol de la planète naine par la sonde New Horizons en juillet dernier. Les plus grands de ces creux mesurent à peu près un kilomètre dans leur plus grande longueur pour une dizaine de mètres de profondeur. Ils grêlent la surface d'un lac d'azote gelé dans Sputnik Planum, une partie de Tombaugh Regio, célèbre pour sa forme en coeur. Bien que la plupart des accidents de surface rencontrés dans le système solaire soient des cratères d'impact, ici les choses semblent différentes. Ces creux sont de taille assez homogène, leur densité est élevée et ils sont plus ou moins alignés. Cela ressemble plus à un phénomène d'évaporation de la surface gelée qui recouvre ces zones. C'est même l'absence totale de cratère d'impact qui permet d'envisager que ces creux se sont formés assez récemment. Alors que New Horizons se dirige à présent vers une autre destination, elle n'a pas encore fini de nous transmettre les spectaculaires images qu'elle a emmagasinées lors de sa spectaculaire rencontre avec Pluton.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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