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Ciel des Hommes

Dans les bras de NGC 1097

Vendredi 9 janvier 2015

La galaxie spirale NGC 1097 se trouve à quelque 45 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation du Fourneau. Un petit compagnon semble s'être blotti dans les bras spiraux de la grande galaxie. Cette image de ce système spiral particulier, également connu sous le nom de Arp 77, met en évidence des détails comme de roses régions de formation d'étoiles ou encore des ébauches de jets mystérieusement rectilignes dont le plus manifeste émerge vers la gauche de l'image, bien au-delà du bras spiral. En fait, on distingue, sur des images plus contrastées de NGC 1097, jusqu'à quatre jets formant un X centré sur le noyau de la galaxie. Ce n'est cependant sans doute pas là qu'ils prennent leur source, celle-ci étant plus à rechercher dans les séquelles d'une précédente fusion galactique, les jets étant alors interprétés comme des sortes de fossiles de courants d'étoiles. Semblant se trouver à 40 000 années-lumière du centre de la plus grande galaxie, la galaxie compagne est en interaction gravitationnelle avec la spirale et finira par fusionner avec elle. Galaxie de Seyfert, NGC 1097 abrite également un trou noir supermassif en son coeur.

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Image Crédit & Copyright: Steve Mazlin, Jack Harvey, Jose Joaquin Perez; SSRO-South, at PROMPT/CTIO

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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