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Ciel des Hommes

Les courants d’étoiles de NGC 5907

Jeudi 19 juin 2008

De vastes courants d’étoiles formés par effet de marée gravitationnelle semble encercler la galaxie NGC 5907. Les structures en arc forment des boucles ténues s’étendant à plus de 150 000 années-lumière de l’étroite spirale vue par la tranche également connue sous le nom de galaxie de l’Echarde ou du Tranchant. Visible uniquement sur les très longues poses, les courants sont probablement les restes fantomatiques d’une galaxie naine, des débris parsemant l’orbite d’une ancienne petite galaxie satellite qui fut peu à peu démembrée puis fusionnée avec NGC 5907 il y a plus de 4 milliards d’années de cela. En définitive cette remarquable image prise par un petit observatoire automatisé du Nouveau-Mexique vient renforcer le scénario cosmologique selon lequel les grandes galaxies spirales, dont la notre, la Voie lactée, auraient été formées par accrétion de galaxies plus petites. NGC 5907 se trouve à environ 40 millions d’années-lumière de nous dans la constellation boréale du Dragon.

 

Image Crédit & Copyright: R Jay Gabany (Blackbird Observatory) - collaboration; D.Martínez-Delgado(IAC, MPIA),
J.Peñarrubia (U.Victoria) I. Trujillo (IAC) S.Majewski (U.Virginia), M.Pohlen (Cardiff),

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Halos de cristaux de glace pyramidaux au-dessus de la Finlande
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