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Ciel des Hommes

100 millions d'étoiles dans la galaxie d'Andromède

Mardi 6 janvier 2015

Quelles étoiles composent la galaxie d'Andromède ? Pour le savoir, un groupe de chercheurs a étudié la proche spirale en composant la plus grande image jamais prise par le télescope spatial Hubble. Le résultat, appelé PHAT, a nécessité des milliers d'observations, des centaines de champs répartis sur environ un tiers de la galaxie, et la résolution de plus de 100 millions d'étoiles. Sur l'image finale, le centre de la galaxie est visible sur la gauche, tandis qu'un bras spiral bleu fait un crochet vers la droite. Les plus brillantes étoiles, réparties un peu partout dans le champ, font en réalité partie de notre propre galaxie, la Voie lactée. Les données de PHAT sont actuellement analysées afin de mieux comprendre où et comment les étoiles se sont formées dans M31 par comparaison avec la Voie lactée. Ce travail va également permettre d'identifier et de caractériser les amas stellaires d'Andromède ainsi que ses concentrations de poussières.

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Image Crédit: NASA, ESA, J. Dalcanton, B. F. Williams, L. C. Johnson (U. Washington), PHAT team, R. Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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