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Ciel des Hommes

Une navette au crépuscule

Dimanche 3 août 2014

Quelle est cette chose qui approche ? Les spationautes à bord de la Station spatiale internationale début 2010 l'ont d'abord aperçu sous la forme d'un point dans le lointain. Puis ils l'ont vu s'approcher jusqu'au point de devenir une silhouette. Se rapprochant encore, la silhouette a montré les contours d'un vaisseau spatial. Enfin, l'objet s'est révélé être la navette spatiale Endeavour, qui s'est par la suite amarrée à la Station. L'image d'aujourd'hui nous montre Endeavour lors de son approche finale, flottant au-dessus de l'horizon terrestre où l'on distingue les plus hautes couches de l'atmosphère. Juste en arrière de la navette, c'est la mésosphère qui apparaît bleue. La couche blanche juste en dessous est la stratosphère, tandis que la zone orangée qui lui fait suite en se rapprochant de la Terre est la troposphère. Cette mission de navette, qui avait débuté par un spectaculaire décollage de nuit, avait un programme très chargé, avec notamment la livraison du module Tranquility et de sa coupole. Celle-ci permet d'obtenir une vue encore meilleure sur les vaisseaux spatiaux s'approchant ou quittant la Station.

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Image Crédit: Space Station Expedition 22, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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