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La nébuleuse de l'Iris dans un champ de poussière

Mardi 24 juin 2014

Quelle est cette fleur dans la poussière d'étoiles ? La nébuleuse de l'Iris. La frappante couleur bleue de la nébuleuse de l'Iris est due à la réflexion de la lumière de la brillante étoile SAO 19158 sur une concentration de poussière normalement sombre. Non seulement l'étoile en elle-même rayonne naturellement d'un beau bleu, mais c'est aussi la partie du spectre lumineux préférentiellement diffusée par la poussière, tout comme le font les molécules de l'atmosphère dans le ciel terrestre. Quant à la teinte marronnasse des plus fortes concentrations de poussière, elle est en partie due à la photoluminescence, la poussière convertissant le rayonnement ultraviolet en lumière rouge. Connue également sous la moins poétique référence de NGC 7023, la nébuleuse de l'Iris est fréquemment étudiée du fait de sa forte et inhabituelle abondance en HAPs ( hydrocarbures aromatiques polycycliques), des molécules complexes à base de carbone que l'on rencontre principalement sur Terre suite à la combustion incomplète du bois. La portion bleue de la nébuleuse de l'Iris s'étend sur environ 6 années-lumière. Elle se trouve à environ 1300 années-lumière de nous et peut-être déjà observée avec un petit télescope dans la constellation de Céphée.

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Image Crédit & Copyright: Mikel Martínez

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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