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Ciel des Hommes

L'amas de galaxies d'Hercule

Mercredi 25 juin 2014

Voici les galaxies de l'amas d'Hercule, un archipel d'îles-univers à quelque 500 millions d'années-lumière de nous. Egalement connu sous le nom d'Abell 2151, cet amas présente de nombreuses galaxies spirales riches en gaz et en poussière et qui connaissent de ce fait de nombreux épisodes de formation d'étoiles. En revanche, on y trouve relativement peu de galaxies elliptiques, lesquelles se caractérisent justement par leur pauvreté en gaz et en poussière. Les couleurs de cette mosaïque font clairement ressortir en bleu les régions de formation d'étoiles, tandis que les galaxies formées d'une population stellaire plus âgée tirent sur le jaune. L'image couvre ¾ de degré sur le centre de l'amas, ce qui correspond à un champ de 6 millions d'années-lumière. Les étoiles présentant des aigrettes de diffraction, dues aux supports du miroir secondaire du télescope, appartiennent en fait à notre propre galaxie et se trouvent au premier plan. De nombreuses galaxies semblent sur le point d'entrer en collision ou de fusionner tandis que d'autres sont déformées. Autant d'indices du fait que les galaxies de cet amas interagissent fréquemment. A ce propos, l'amas d'hercule pourrait bien être lui-même le fruit d'une fusion de plusieurs petits amas de galaxies, et on pense qu'il pourrait être très semblable aux jeunes amas de galaxies tels qu'on pouvait les rencontrer dans l'Univers primitif.

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Image Crédit & Copyright: Ken Crawford

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La nébuleuse de l'Iris dans un champ de poussière
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Conjonction en mer

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