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Ciel des Hommes

De la Californie aux Pléiades

Vendredi 22 novembre 2013

Bien que la nébuleuse Californie et les Pléiades soient séparées dans le ciel d'une distance angulaire équivalent à 25 pleines lunes, cette image à très grand angle a permis de les saisir toutes les deux, ainsi qu'en chemin quantité de nébuleuses trop faiblement lumineuses pour être observées à l'oeil nu. Sur la gauche, c'est la nébuleuse Californie qui brille en rouge. Nommée ainsi du fait de sa ressemblance avec l'état de Californie, la nébuleuse est beaucoup moins brillante et donc plus difficile à observer que les Pléiades. Egalement connue sous la référence NGC 1499, cette masse d'hydrogène rougeoyant car ionisé par le rayonnement de l'étoile Xi Persei située à sa droite est distante de quelque 1500 années-lumière de nous et mesure 60 années-lumière de long. Sur la droite, toutes parées de bleu, les célèbres Pléiades, encore appelées les Sept Soeurs, ou M 45. Les Pléiades forment un des amas stellaires ouverts les plus brillants et les plus facilement observables. Les Sept Soeurs sont en réalité accompagnées de plus de 3000 congénères dans un rayon de 13 années-lumière et se trouvent à quelque 400 années-lumière de nous. Les étoiles les plus brillantes de l'amas sont entourées de fines poussières qui engendrent des nébuleuses par réflexion à la teinte bleutée caractéristique. Entre la Californie et les Pléiades se trouvent les chaudes étoiles bleues de l'association OB2 ainsi que les nébuleuses sombres marquant la lisière du proche et massif nuage moléculaire de Persée.

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Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colours)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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