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Ciel des Hommes

La comète Lemmon près du pôle céleste sud

Jeudi 7 février 2013

Traversant actuellement le ciel austral, la comète Lemmon (C/2012 F6) doit son nom aux circonstances de sa découverte l'an dernier depuis le Mon Lemmon en Arizona. Plus brillante qu'espérée mais cependant encore en dessous du seuil de visibilité à l'oeil nu, la comète Lemmon arbore sur cette image prise le 4 février 2013 une superbe chevelure citron vert et une discrète double queue. Le vert de la chevelure est dû à la fluorescence du carbone diatomique (C2) sous l'effet du rayonnement solaire. Immortalisée depuis un observatoire situé non loin de Sydney en Australie, cette mosaïque est pavée de poses individuelles. Tout au long du degré que mesure ce champ en largeur, les filés d'étoiles sont une conséquence du déplacement relativement rapide de la comète par rapport aux étoiles d'arrière plan environnant le pôle céleste sud. Remontant vers le nord, la comète devrait devenir plus brillante et atteindre la magnitude 3 (ou peu s'en faut) lorsqu'elle passera au plus près du Soleil vers la fin mars. Début avril, elle devrait commencer à être visible dans l'hémisphère nord. Bien sûr, la comète Lemmon ne devrait pas être la seule à éclairer les nuits des amateurs de beautés célestes cette année puisque la comète PANSTARRS et la comète ISON sont déjà sur les rangs.

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Image Crédit & Copyright: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 6822, galaxie de Barnard

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