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Ciel des Hommes

Le halo de l'oeil de chat

Vendredi 31 août 2012

La Nébuleuse de l'Oeil de Chat (NGC 6543) est une des nébuleuses planétaires les plus connues. Ses symétries tourmentées sont visibles dans la région centrale de cette superbe image, traitée de façon à révéler l'énorme, mais extrêmement faible, halo de matière gazeuse de quelque six années-lumière de diamètre qui entoure la nébuleuse planétaire familière plus brillante. Réalisée en associant des images prises au travers de différents filtres, cette image met en valeur l'émission remarquablement forte et étendue des atomes d'oxygène en nuances de vert et de bleu, et de l'hydrogène et de l'azote ionisé en rouge. On sait depuis longtemps que les nébuleuses planétaires représentent la phase finale de la vie des étoiles de type solaire. Ce n'est que plus récemment que certaines nébuleuses planétaires ont été découvertes entourées d'un halo comme celui-ci, probablement formé de matière expulsée lors des épisodes actifs de l'évolution de l'étoile. Alors que les phases de nébuleuses planétaires dureraient environ 10 000 ans, les astronomes estiment que l'âge des parties filamenteuses externes de ce halo auraient de 50 000 à 90 000 ans.

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Image Crédit & Copyright: Don Goldman

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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