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Ciel des Hommes

Aurore polaire aux doigts de rose

Mercredi 25 juillet 2012

Pourquoi cette aurore est-elle si rose ? Prise le mois dernier aux Etats-Unis dans l'Oregon, cette photographie de Crater Lake a révélé un ciel illuminé d'aurores aux insolites nuances pourpres. Bien que l'on sache aujourd'hui beaucoup de choses sur la physique des aurores, prédire quand aura exactement lieu une aurore et quelle sera sa couleur reste hors de nos capacités. On sait typiquement que les aurores sont d'autant plus vertes qu'elles sont basses, vers 100 km d'altitude, lorsque les atomes d'oxygène de l'atmosphère sont excités par le plasma spatial arrivant à haute vitesse. Celles situées juste au-dessus, vers 200 km, sont rouges, et sont également dues à l'oxygène récupérant ses électrons. Certaines des plus hautes, vers 500 km, nous apparaissent bleues et sont provoquées par la diffusion de la lumière solaire par des ions d'azote. Lorsqu'on observe depuis le sol ces différentes couches superposées d'aurores, il est possible que leurs couleurs primaires se combinent pour fournir des teintes aussi spectaculaires que celles-ci. Le maximum d'activité solaire devant normalement être atteint dans les deux années qui viennent, les bouffées de particules en provenance du Soleil devraient nous assurer d'autres mémorables spectacles nocturnes. Pour obtenir une version légendée de cette image, promenez votre curseur sur cette image.

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Image Crédit & Copyright: Brad Goldpaint (Goldpaint Photography)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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