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Ciel des Hommes

La galaxie d'Andromède vue par Galex

Vendredi 18 mai 2012

À seulement 2,5 millions d'années-lumière de la Terre, la galaxie d'Andromède est la plus proche des spirales. Elle est si proche et si grande, puisque s'étendant sur quelque 260 000 années-lumière, qu'il a fallu au satellite GALEX pas moins de 11 prises de vue pour réaliser cette mosaïque en ultraviolet. Alors que la nature spirale d'Andromède saute aux yeux dans le visible, ses bras semblent, vus en ultraviolet, plutôt former des anneaux où prédominent de jeunes et massives étoiles chaudes. Lieux où la formation d'étoiles bat son plein, ces anneaux sont interprétés comme la séquelle d'une ancienne collision avec son satellite, la galaxie elliptique M32, remontant à 200 millions d'années. Avec notre propre Voie lactée, Andromède forme le couple dominant du Groupe galactique local.

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Crédit: GALEX, JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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