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Ciel des Hommes

Un coin où passer l'hiver sur Mars

Mercredi 25 janvier 2012

Où passer l’hiver sur Mars ? En novembre dernier, c’était la seule question qui comptait pour Opportunity, tandis que l’hiver approchait dans l’hémisphère sud de Mars. Le problème était en apparence simple : ne pas vider totalement les batteries tout en évitant aux instruments de geler alors que dans le même temps la quantité de lumière atteignant les panneaux solaires diminuait. C’est pourquoi ordre a été donné à Opportunity de se positionner sur le plan incliné à 15° de Greeley Haven, petit plateau rocheux en pente douce visible ici. L’inclinaison n’est pas anecdotique puisqu’elle permet une meilleure exposition au Soleil des panneaux solaires d’Opportunity. Accessoirement, elle offre aussi au robot automobile un paysage plus intéressant à observer. Bien au-delà de Greeley Haven, on devine les premiers contreforts du cratère Endeavour, très vieux bassin d’impact qu’Opportunity recommencera à explorer d’ici quelques mois, si toutefois le robot survit aux rigueurs de l’hiver martien.

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Image Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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