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Ciel des Hommes

Plan large sur la nébuleuse du Cocon

Jeudi 29 septembre 2011

Dans ce champ surpeuplé d'étoiles s’étendant sur quelque 3 degrés d’arc dans la constellation du Cygne, l’œil est immanquablement attiré vers la nébuleuse du Cocon. Région compacte de formation d’étoiles, le Cocon vient clore une longue et double trainée noire de poussière interstellaire débutant sur le coté droit de l’image. Egalement connue sous le nom d’IC 5146, la nébuleuse du Cocon mesure en elle-même quelque 15 années-lumière de diamètre, et se trouve à environ 4000 années-lumière de nous. Comme d’autres régions de formation d’étoiles, la nébuleuse du Cocon brille principalement d’un beau rouge rosé correspondant à l’ionisation de l’hydrogène par les jeunes et chaudes étoiles de l’amas. Elle est aussi nimbée de bleu du fait de la réflexion de la lumière des étoiles sur la poussière marquant la lisière d’un nuage moléculaire qui sans cela demeurerait invisible. La brillante étoile visible au centre de la nébuleuse n’a sans doute pas plus de quelques centaines de milliers d’années d’existence, et c’est principalement elle qui alimente la luminosité de la nébuleuse tout en ménageant une cavité dans le gaz et la poussière. Cependant les longs filaments de poussière partant vers la droite, et qui ressortent en noir sur cette image en vraies couleurs, abritent eux aussi des étoiles en train de se former, lesquelles ne se révèlent qu’en infrarouge.

 

Image Crédit & Copyright: Tony Hallas

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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