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Ciel des Hommes

Dépression au sud de Vesta

Lundi 19 septembre 2011

Qu’est-ce qui a engendré cette dépression circulaire autour du pôle sud de l’astéroïde Vesta ? On peut observer ici le pôle austral du second objet par la taille de la ceinture d’astéroïdes tel qu’il a été révélé par la sonde spatiale Dawn, en orbite autour de Vesta depuis le mois dernier. Un examen minutieux de cette image d’une résolution de 260 mètres par pixel révèle non seulement des collines, des cratères, des falaises et encore des cratères, mais aussi cette vaste dépression aux contours irréguliers qui couvre l’essentiel de cette image. La première hypothèse évoquée pour expliquer la présence de cette structure était qu’elle aurait été créée par une collision avec un astéroïde plus petit. Autre hypothèse, celle d’un processus structurel interne apparu très vite après la formation de l’astéroïde. De nouveaux indices se feront sans doute jour au cours des prochains mois, lorsque Dawn se sera encore approchée en spiralant du petit monde, obtenant de ce fait des images dont la résolution ira croissant.

 

Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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