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Ciel des Hommes

Bouts de Vesta

Samedi 10 décembre 2011

Que représentent ces images hautes en couleurs ? De minces tranches de météorites vues au microscope polarisant. Faisant partie du groupe des météorites dites « HED » (pour Howardite, Eucrite, Diogenite), elles sont probablement issues de 4 Vesta, l’astéroïde de la ceinture principale actuellement exploré par la sonde spatiale Dawn de la Nasa. Comment le sait-on ? parce que les météorites HED présentent des spectres visibles et infrarouges semblables à ceux de ce petit monde. Cette hypothèse est aussi cohérente avec les données que Dawn recueille actuellement. Arrachées à la surface de Vesta par des impacts, les diogénites présentées ici se seraient formées profondément à l’intérieur de Vesta. On rencontre des roches semblables dans la partie inférieure de la croute terrestre. La barre fournie pour donner une idée de l’échelle mesure 2mm.

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Image Crédit: NASA / JPL-Caltech / Hap McSween (Univ. Tennessee), A. Beck and T. McCoy (Smithsonian Inst.)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Eclipse de Lune au crépuscule
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Scène de chasse à la météorite en Antarctique

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