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Ciel des Hommes

La comète Hartley 2, le double amas de Persée et le Coeur

Jeudi 14 octobre 2010

Le 8 octobre 2010, la comète Hartley 2 est passée à moins d’un demi degré d’arc du célèbre double amas de Persée. Cet événement très attendu est immortalisé sur cette mosaïque de 3 images, avec la comète verte et les amas h et chi Persei sur la gauche. Couvrant un champ de près de 7 degrés de large, cette image parcourt la constellation de Cassiopée pour finir à droite sur la nébuleuse du Cœur, IC 1805. Afin de saisir l’événement, une exposition relativement courte de 5 minutes a été suffisante pour figer la comète sur place, mais il a fallu plus de temps et l’emploi d’un filtre pour révéler la lueur rougeâtre de l’hydrogène émissif de la nébuleuse. Celle-ci est très complémentaire du « vert kryptonite » de la chevelure de la comète. Depuis quelques jours, Hartley 2 est devenue visible à l’œil nu depuis les régions bénéficiant d’un ciel très pur. Le 20 octobre, la comète Hartley 2 sera au plus près de la Terre, à quelque 17 millions de kilomètres de nous. Et le 4 novembre, la mission spatiale EPOXI passera à proximité de la comète dont le noyau ne dépasse pas 1,5 km de diamètre.

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Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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