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Ciel des Hommes

VISTA dans la Licorne

Vendredi 15 octobre 2010

Dans la constellation de la Licorne, au cœur d’un nuage moléculaire géant, des courants de poussière et des étoiles émergeant de leur cocon de poussière et de gaz constituent l’active région de formation d’étoiles Monoceros R2. Cette composition cosmique a été saisie par le télescope VISTA en infrarouge proche. Dans le visible, on ne verrait, sous la forme de nébuleuses par réflexion bleutées, que les volutes de poussière de NGC 2170, ici juste à droite du centre de l’image. Mais la vue en infrarouge proche transperçant la poussière révèle quelques-uns des processus de formation d’étoiles actuellement à l’œuvre dans cette région ,ainsi que de jeunes étoiles massives fraichement issues de ces processus. Les vents puissants et les rayonnements intenses en provenance de ces jeunes étoiles chaudes remodèlent sans cesse le nuage interstellaire natal. Proche dans le ciel d’une autre région de formation d’étoiles, la nébuleuse d’Orion, Monoceros R2 est en réalité deux fois plus éloignée de nous, à quelque 2700 années-lumière de distance. L’image couvre un champ d’environ 80 années-lumière de large.

 

Crédit & Copyright: ESO/J. Emerson/VISTA; Acknowledgment: Cambridge Astronomical Survey Unit

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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