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Ciel des Hommes

La Voie lactée au-dessus de Bryce Canyon

Mardi 27 juillet 2010

Cet étrange paysage minéral est constitué de pics et des parois de roches sédimentaires qu’on rencontre en grand nombre aux alentours de Bryce Canyon, dans l’Utah, USA. Les colonnes rocheuses peuvent dépasser les 50 mètres de haut et sont appelées des hoodoos. Sur la gauche, on reconnaît le Marteau de Thor, sans doute le plus célèbre des hoodoos. Ces formations sont probablement le fruit d’une érosion différentielle due à la présence à leur sommet de roches denses qui les ont protégées de l’érosion. Sur ce panorama pris courant juillet et comprimé horizontalement, les hoodoos au premier plan ont été brièvement illuminés par une lampe torche. À l’arrière plan, on reconnaît des nuages flottant à quelques kilomètres au-dessus du sol. Bien au-delà, des milliers d’étoiles, discernables individuellement et situées à une distance moyenne qui se compte en plusieurs centaines d’années-lumière, dans la Voie lactée. Plus loin encore, des milliards d’étoiles situées à des milliers d’années-lumière constituent la bande laiteuse centrale qui correspond au disque de notre galaxie. Dans plusieurs siècles, le vent et les pluies finiront par avoir raison du sommet des hoodoos, livrant le reste de la colonne à l’action dévastatrice de l’érosion.

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Crédit & Copyright: Ben Cooper

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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