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Ciel des Hommes

Lutetia, le plus grand astéroïde visité à ce jour

Lundi 26 juillet 2010

Un nouveau record de l’exploration spatiale vient de tomber. Le 10 juillet 2010, la sonde spatiale européenne Rosetta est passée à proximité du plus grand astéroïde survolé à ce jour, Lutetia, et en a obtenu de nombreuses et saisissantes images dans le but d’en comprendre l’histoire ainsi que l’origine de ses étonnantes couleurs. Même si sa composition exacte reste encore indéterminée, on peut dire de Lutetia que sa masse n’est pas suffisante pour lui donner une forme sphérique homogène. Occupant la majeure partie de l’image d'aujourd'hui, Lutetia et ses 100 km de diamètre nous sont aujourd’hui présentés à des fins comparatives en compagnie des 9 autres astéroïdes et 4 comètes auxquels des engins spatiaux ont rendu visite jusqu’à présent. Tournant autour du Soleil au niveau de la ceinture d’astéroïde principale, Lutetia s’est révélé être un reliquat fortement cratérisé du système solaire primordial. La sonde spatiale Rosetta poursuit à présent son périple à destination de la comète Churyumov-Gerasimenko qu’elle devrait atteindre en 2014.

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Crédit: ESA, NASA, JAXA; Montage: Emily Lakdawalla (Planetary Society)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Parure de diamants et ombres volantes
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La Voie lactée au-dessus de Bryce Canyon

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