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Ciel des Hommes

Spirit dans un pétrin effroyable

Lundi 1er juin 2009

Le robot automobile Spirit sera-t-il en mesure de se dépêtrer de la panade dans laquelle il est allé se fourrer sur Mars ? Le terrain dans lequel il est enlisé présente une texture si molle qu’on ne peut exclure l’hypothèse selon laquelle son périple martien va devoir s’arrêter là, non loin d’Home Plate. On voit clairement sur cette image que la roue avant gauche s’enterre elle-même à mesure qu’elle tourne, tandis que la droite ne fonctionne plus et constitue un véritable boulet que l’explorateur robotique doit traîner tant bien que mal, obligé de ce fait de se déplacer à reculons depuis mars 2006. Au loin, des roches et de la poussière remplissent ce paysage martien qui n’a jamais paru aussi hostile alors qu’à l’arrière plan se détache la colline Husband. La NASA continue d’envisager toutes les hypothèses, et les ingénieurs et les scientifiques n’ont pas encore épuisé toutes leurs ressources de créativité concernant la meilleure façon de sortir Spirit de ce mauvais pas. Quasiment à l’opposé de là sur le globe martien, le jumeau de Spirit, Opportunity, poursuit son raid de deux ans à destination du cratère Endeavour.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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