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Ciel des Hommes

Sable et nuages à l’horizon sur Mars

Mardi 17 octobre 2006

Si vous étiez sur Mars, que pourriez-vous y voir ? Tout comme le robot automobile Opportunity parcourant la Planète Rouge, il y a de fortes chances pour que vous puissiez voir de vastes plaines de sable rouge, un ciel essentiellement orangé, et de légers nuages filamenteux. Opportunity a capturé une telle vue juste après être arrivé au bord du cratère Victoria au début du mois, en regardant dans une direction totalement opposée à celle du grand cratère. Contrairement à d’autres points de vue martiens, peu de roches sont visibles dans cette mosaïque aux couleurs fortement accentuées. Le lointain horizon rougeâtre est si plat et dépourvu de traits particuliers qu’il ressemble beaucoup à l’horizon visible au-dessus d’un paisible océan terrestre. Sur Mars, les nuages sont composés soit de glace de dioxyde de carbone, soit de glace d’eau, et peuvent se déplacer tout aussi rapidement dans le ciel que sur Terre. La poussière rouge en suspension dans l’air martien peut modifier la couleur du ciel au-dessus de Mars, la faisant passer d’un bleu très semblable à celui qu’on peut voir sur Terre à un rouge intense, la couleur exacte dépendant de la densité et de la taille des particules en suspension.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA
Traitement d'image: Michael Howard, Tayfun Öner et Damien Bouic pour unmannedspaceflight.com.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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