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Ciel des Hommes

L’ombre d’Opportunity plane sur les dunes martiennes

Mardi 24 mars 2009

Des robots faits de la main de l’homme arrivés sur Mars début 2004 continuent de rouler à la surface de la Planète Rouge. Opportunity et son jumeau Spirit sont en effet dans leur sixième année sur Mars, explorant la planète depuis bien plus longtemps qu’on ne l’avait imaginé au départ. L’image d’aujourd’hui est une mosaïque d’images récemment prises par la caméra de navigation juchée au sommet de la perche d’Opportunity actuellement dans les sables de Meridiani Planum. On distingue nettement les traces laissées par les roues du robot automobile sur les dunes de sable, les affleurements rocheux, des parties métalliques du robot, et l’ombre de ce robot photographe qu’on pourrait par moments qualifier d’artiste. Opportunity se dirige actuellement vers l’imposant crater Endeavor, tandis que Spirit fait de son mieux pour escalader une insolite structure rocheuse connue sous le nom de « Home Plate ». S’il peut encore survivre jusque là à l’hostile environnement martien, Opportunity devrait arriver au cratère Endeavor dans environ deux ans, époque à laquelle il révolutionnera peut-être notre vision de cette antique structure géologique martienne.

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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