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Ciel des Hommes

Grands glaciers souterrains sur Mars

Lundi 24 novembre 2008

Qu’est-ce qui a engendré ce type de terrain sur Mars ? Dans le bassin Hellas, le plancher de plusieurs cratères de moyenne latitude est anormalement plat, peu profond et parcouru de sillons. De nouvelles images radar obtenues par la sonde spatiale MRO viennent étayer une hypothèse très intéressante : il s’agirait en fait du sommet de gigantesques glaciers souterrains. Les indices montrent que de tels glaciers couvriraient une superficie plus grande qu’une ville et pourraient atteindre une profondeur de l’ordre du kilomètre. Ils seraient constitués d’une glace qui aurait été préservée de la sublimation dans la fine atmosphère martienne par la croûte de poussière qui la recouvre. Si cette hypothèse se confirmait, il faudrait voir dans ces glaciers la plus importante concentration de glace d’eau en dehors des calottes polaires martiennes, bien plus grande que les petites flaques gelées récemment découvertes par Phoenix. De tels blocs de glace, d’un volume semblable à celui d’un grand lac, situés non loin de l’équateur martien seraient un bon réservoir d’eau potable pour les futurs explorateurs de Mars. La question de la formation de ces glaciers reste entière. Cependant, avant de faire votre paquetage pour explorer Mars, merci de prendre un instant afin de faire part de vos suggestions concernant le nom du prochain robot automobile martien.

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Crédit pour l'interprétation des données : NASA/JPL-Caltech/UTA/UA/MSSS/ESA/DLR/JPL Solar System Visualization Project

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Au voisinage de la nébuleuse du Cône
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