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Ciel des Hommes

Opportunity touche enfin au cratère Endeavour

Lundi 15 août 2011

Qu’est-ce que le sol se trouvant aujourd’hui dans les parages du cratère Endeavour peut nous dire sur le passé de Mars. Il y a trois ans de cela, la Nasa a confié à un robot de la taille d’une table basse et appelé Opportunity la mission de faire route à travers Meridiani Planum afin de le savoir. Et la semaine dernière, il est enfin arrivé. Avec ses 22 kilomètres de diamètre, Endeavour est le plus grand cratère qui ait jamais reçu la visite d’un robot automobile. Il n’est pas exclu que l’impact qui a engendré ce cratère ait du même coup mis au jour de très anciennes roches qui auraient pu se former en présence d’eau liquide, un indice essentiel pour comprendre le passé humide de Mars. Sur cette image, le rempart occidental d’Endeavour se dresse juste devant Opportunity. Il est très possible qu’Opportunity achève sa mission en ses lieux, tant il y a de choses à photographier, de manœuvres à effectuer, et d’intrigants rochers à percer.

 

Image Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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