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Ciel des Hommes

La galaxie irrégulière NGC 55

Vendredi 10 octobre 2008

On pense que la galaxie irrégulière NGC 55 est très semblable à la petite galaxie voisine de la nôtre, le Grand Nuage de Magellan. Mais alors que le Grand Nuage se trouve à quelque 180 000 années-lumière « seulement » et est un satellite bien connu de notre propre Galaxie, la Voie lactée ; NGC 55 est éloignée de nous de plus de 6 millions d’années-lumière et est un membre du groupe galactique du Sculpteur. Rangée dans la catégorie des galaxies irrégulières, le Grand Nuage de Magellan ressemble, sur les images en longue pose, à une galaxie discoïdale barrée. NGC 55, d’un diamètre d’environ 50 000 années-lumière, nous apparaît quant à elle quasiment vue par la tranche, offrant un profil étroit contrastant violemment avec la vue de face que propose le Grand Nuage de Magellan. Tout comme de grandes régions de formation d’étoiles engendrent des nébuleuses en émission dans le Grand Nuage, NGC 55 produit elle aussi de nouvelles étoiles. Ce magnifique portrait de NGC 55 souligne la brillance de son bulbe, le rosé de ses régions en émission, et le bleu de ses amas de jeunes étoiles.

 

Crédit & Copyright: Robert Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Etoiles massives dans NGC 6357
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