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Ciel des Hommes

La Station Spatiale Internationale en Transit devant le Soleil

Mercredi 30 juillet 2008

Ceci n’est pas une tache solaire. C’est la Station Spatiale Internationale (ISS) surprise de façon inopinée en train de passer devant le Soleil. Prises individuellement, les taches solaires ont une zone centrale très sombre entourée d’une pénombre plus claire, et pas de panneaux solaires. L’ISS est quant à elle une mécanique complexe aux multiples extensions, une des machines les plus grandes et les plus sophistiquées que l’humanité ait jamais créées. Autre différence, les taches solaires se produisent sur le Soleil, alors que l’ISS est en orbite autour de la Terre. Ce genre de transit devant le Soleil est assez fréquent pour l’ISS, qui boucle un tour de Terre en 90 minutes, mais mettre en œuvre le bon équipement au bon moment pour réaliser une image de ce type reste rare. Etrangement, cette fausse tache était la seule à noircir le disque solaire la semaine passée. Il faut dire qu’elles ont été plutôt rares depuis les prémices de l’actuel minimum solaire, période de faible activité de notre étoile. Bien qu’il faille remonter à de nombreuses décennies en arrière pour trouver le souvenir d’une si faible quantité de taches qu’actuellement, ce minimum solaire n’est pas, jusqu’à maintenant, si inhabituel que cela.

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Crédit & Copyright: Martin Wagner

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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