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Ciel des Hommes

Le piqué du Phénix

Vendredi 30 mai 2008

Le sujet principal de cette image n’est pas le cratère Heimdall dont les 10 kilomètres de diamètre flétrissent les plaines arctiques de Mars. Non, le sujet, c’est le point brillant agrandi en insert : la sonde Phoenix accrochée à son parachute, en descente vers la surface martienne. Cette incroyable image a été prise le 25 mai dernier par la caméra Hirise de l’orbiteur MRO. L’angle avec lequel l’image a été prise nous donne l’impression que Phoenix se dirige droit vers le cratère Heimdall, alors qu’en réalité il a atterri plus de 20 kilomètres avant. MRO était à 760 kilomètres de Phoenix lorsqu’il a immortalisé sa descente, alors que l’atterrisseur se trouvait encore à 310 kilomètres de la surface martienne. Par la suite MRO a également été capable de photographier Phoenix posé au sol. Le parachute, attaché au bouclier arrière, et le bouclier thermique ont également pu être identifiés sur l’image, dispersés aux alentours. Phoenix renvoie à présent des images de son site d’atterrissage tandis qu’il se prépare à bêcher la surface martienne.

 

Crédit: MRO-HiRISE, NASA, JPL, Univ. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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