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Ciel des Hommes

Mais où est donc HD 189733 ?

Vendredi 21 mars 2008

L’étoile répertoriée sous la référence HD 189733 est à 63 années-lumière de nous. Sa position exacte est indiquée au bout de la flèche matérialisée sur ce champ profond à grand angle du ciel centré sur la constellation boréale du Cygne. À côté des nombreuses étoiles brillantes, nébuleuses et autres amas de la région plus familiers aux amateurs de paysages célestes, HD 189733 semble présenter assez peu d’intérêt. C’est sans compter sur le Jupiter chaud qui l’accompagne de très près, avec une impressionnante période orbitale de 2,2 jours seulement. Comme la planète transite régulièrement devant son étoile vue depuis la Terre, les astronomes peuvent étudier le spectre de la lumière qui passe directement au travers de l’atmosphère de la planète et identifier les molécules qui se trouvent dans cette dernière. Après y avoir découvert de la vapeur d’eau, des astronomes ont signalé avoir décelé la signature spectrale du méthane (CH4) dans cette atmosphère planétaire grâce au télescope spatial Hubble. Ce résultat très intéressant constitue la première détection d’une molécule organique sur une planète tournant autour d’une autre étoile. Bien que la planète de HD 189733 soit considérée comme beaucoup trop chaude et inhospitalière pour la vie, ce résultat est un pas de plus dans la possibilité d’étudier la chimie et les conditions régnant sur des planètes extrasolaires où la vie pourrait se maintenir.

 

Image Crédit: NASA, ESA, A. Fujii, et Z. Levay (STScI)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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