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Ciel des Hommes

Croissant de Saturne

Mardi 23 octobre 2007

Vue de la Terre, Saturne ne présente jamais de phase. Mais vue d’en haut, la majestueuse planète géante peut se révéler sous la forme d’un mince croissant. Cette image inhabituelle de Saturne en couleurs naturelles a été prise par la sonde spatiale Cassini en mai 2007. L’image révèle également le système d’anneaux dans toute sa splendeur depuis le côté du plan des anneaux opposé au Soleil, c’est-à-dire le côté non éclairé ; encore une perspective invisible depuis la Terre. On peut aussi admirer dans cette image de nombreuses merveilles particulièrement photogéniques de Saturne, telles les subtiles couleurs des bandes nuageuses, les ombres complexes des anneaux sur la planète, symétriquement l’ombre de la planète sur les anneaux, ainsi que les lunes Mimas (dans les 2 heures de l’image), Janus (4 heures) et Pandora (8 heures). Alors que Saturne s’approche de l’équinoxe de 2009, les ombres des anneaux rapetissent et se rapprochent de l’équateur. Au moment de l’équinoxe, les anneaux seront quasiment invisibles depuis la Terre et ne projetteront qu’une ligne d'ombre extrêmement fine sur le globe de la planète.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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