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071022
RSSlundi 22 octobre 2007 + Crédit: Mars Exploration Rover Mission, Cornell, JPL, NASA
Le cratère Victoria sur Mars

Atteindre le vaste cratère Victoria sur Mars a été un des buts de ces deux dernières années pour le robot automobile Opportunity. Le cratère Victoria est environ 5 fois plus grand que le cratère Endurance, qu’Opportunity avait mis 6 mois à explorer. Opportunity a atteint Victoria l’année dernière, et a depuis précautionneusement sondé les abords du cratère grand comme un stade tout en attendant que se calme une gigantesque tempête de poussières. Cet examen soigneux lui a permis de trouver un chemin de progression sûr vers l’intérieur du cratère Victoria, dans lequel Opportunity s’est depuis engagé lentement. On espère que Victoria montrera un profond empilement de couches de terrain mis à jour par l’impact, à partir duquel il devrait être possible d’obtenir de nouveaux indices quant à l’antique histoire de la surface martienne. Visible au second plan de cette mosaïque, on distingue la paroi opposée du cratère Victoria, à quelque 800 mètres de là et s’élevant à 70 mètres au-dessus du plancher du cratère. Le renfoncement en pente douce situé au premier plan et à gauche, et par lequel Opportunity a entamé sa descente, a été surnommé Duck Bay.

traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (USRA)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : LHEA de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.


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