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Ciel des Hommes

Les galaxies-briques de l'Univers primitif

Lundi 10 septembre 2007

Comment était l'univers très primitif ? Pour tenter de le savoir, des astronomes ont pointé le télescope spatial Hubble en évitant les objets proches et brillants, afin de créer un des champs les plus profonds -le Hubble Ultra Deep Field (HUDF). L'HUDF obtenu ressemble à une boite à bijoux composée des plus étranges et lointaines galaxies. Une analyse récente des images d'HUDF s'est focalisée sur les galaxies les moins brillantes et les plus compactes dont on ait pu recueillir l'image. On pense que ces petites galaxies sont les briques qui ont permis de bâtir les galaxies actuelles. L'analyse montre que ces petites galaxies se rassemblaient déjà fréquemment pour former de grandes galaxies. Une image du même champ prise avec le Télescope Spatial Spitzer montre un défaut d'émissions infrarouges par rapport à ce que l'on aurait attendu d'étoiles vieilles, ce qui indique que ces petites galaxies sont très jeunes, avec un âge ne n'excédant peut-être pas les quelques millions d'années. Ainsi, les jeunes étoiles bleues seraient des représentantes de la toute première génération d'étoiles dans l'univers. Une partie de l'HUDF est présentée ici ; et une galaxie-brique-élémentaire de couleur bleue, rendue jaune par le décalage spectral dû à l'expansion de l'univers, apparaît dans l'encart en haut à gauche.

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Crédit: NASA, ESA, & N. Pirzkal (STScI/ESA) et al.

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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