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Ciel des Hommes

Aurore polaire au-dessus de l’Alaska

Lundi 9 avril 2007

Plus haut que la plus haute des montagnes, plus haut que le plus haut des avions se trouve le domaine des aurores polaires. Il est rare que les aurores se produisent à une altitude inférieure à 60 kilomètres, mais elles peuvent grimper jusqu’à 1000 kilomètres. La luminosité des aurores polaires est due à des ondes de choc en provenance du Soleil dont les électrons et les protons viennent exciter les molécules de l’atmosphère terrestre. Fréquemment, lorsqu’elles sont vues depuis l’espace, les aurores polaires complètes apparaissent sous la forme d’un cercle centré sur un des pôles magnétiques de notre planète. La photographie ci-dessus, numériquement améliorée, fut prise en janvier 2005 et nous montre une spectaculaire aurore boréale s’épanouissant au-dessus des paysages glacés du lac de l’Ours, en Alaska, Etats-Unis d’Amérique. Cette image a été élue image Wikipedia de l’année 2006.

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Crédit: Joshua Strang, USAF, Wikipedia

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La Vue au sommet de l'Everest
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Saturne vue d’en dessous

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