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Ciel des Hommes

Super-Terres autour d'autres étoiles

Lundi 20 mars 2006

Les " Super-Terres " sont elles légions autour d’autres systèmes solaires ? C’est tout à fait probable. Des indices inattendus en ce sens ont récemment été mis en lumière quand une planète tournant autour d’une lointaine étoile s’est mise à amplifier gravitationnellement la lumière d’une étoile encore plus lointaine. Partant de l’hypothèse que l’étoile parente de la planète est une naine rouge standard, l’amplification de lumière s’explique au mieux si la planète est dotée d’une masse d’environ 13 fois celle de la Terre et qu’elle tourne autour de son Soleil à une distance équivalente à celle de la ceinture d’astéroïdes dans notre système solaire. Etant donné le faible nombre d’objets observés et le fait que d’autres phénomènes du même type ont déjà été enregistrés pour d’autres système solaires, il se pourrait que ces Super-Terres soient finalement assez communes. Les astronomes supposent que la planète aurait pu grossir jusqu’à atteindre la taille de Jupiter si le système dont elle fait partie avait contenu plus de gaz. La planète n’ayant pas été observée directement, de nombreuses incertitudes demeurent quant à ses attributs définitifs, et de futures recherches viseront à mieux comprendre cet étonnant système. L’illustration ci-dessus offre une vue d’artiste de ce à quoi une super-Terre tournant autour d’une naine rouge pourrait ressembler, celle-ci bénéficiant en prime d’une hypothétique lune.

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Illustration Crédit & Copyright: MicroFUN Collaboration, CfA, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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