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Ciel des Hommes

Gros plan d'Encelade

Jeudi 17 mars 2005

La surface d'Encelade est aussi blanche que la neige fraîche. Pourtant, une variété impressionnante de terrain est révélée sur cette image au contraste renforcé. A une résolution d'environ 30 m par pixel, cette vue en gros plan couvre plus de 20 km (elle a été prise au cours du survol de la lune glacée de Saturne par la sonde Cassini en mars. Encelade est connue pour être la lune la plus réfléchissante du système solaire et une récente rencontre avec Cassini a aussi permis de détecter la présence d'une atmosphère, faisant d'Encelade la seconde lune de Saturne ayant cette caractéristique. En fait, la surface d'Encelade à l'aspect tout frais et l'atmosphère significative indiquent toutes deux que la minuscule lune, 500 km de diamètre, est active. Les chercheurs suspectent que des volcans de glace ou des geysers recouvrent la surface de matière fraîche et renouvellent l'atmosphère de la lune, fournissant finalement les particules de glace qui constituent le ténu anneau E de Saturne

 

Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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