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Ciel des Hommes

Magnifique Titan

Jeudi 28 octobre 2004

Normalement cachée par une épaisse atmosphère brumeuse, de magnifiques structures de la surface de Titan apparaissent sur cette vue en fausses couleurs. L'image a été prise alors que la sonde Cassini approchait de son premier survol "en rase-mottes" de la Lune couverte de brume de Saturne, le 26 octobre. Ici, les couleurs rouges et vertes représentent les longueurs d'onde infrarouges spécifiques absorbées par le méthane atmosphérique de Titan, tandis que les régions sombres et brillantes sont révélées dans des bandes infrarouges plus pénétrantes. Les données ultraviolettes montrant la vaste atmosphère et les couches de brumes sont visibles en bleu. S'étendant sur la lune de 5000 km de diamètre, la brillante structure de la taille d'un continent connue sous le nom de Xanadu est proche du centre de l'image, bordée à gauche par des terrains sombres contrastants. Cassini (qui tourne autour de Saturne) et l'atterrisseur Huygens qui doit se poser sur Titan prévoient d'autres explorations, mais pour le moment, l'origine et la nature des structures de surface de Titan demeurent inconnues.

 

Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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