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Ciel des Hommes

Aurores saturniennes

Samedi 19 février 2005

Seconde planète du Système Solaire par sa taille, les anneaux de Saturne sont un des plus beaux spectacles pour les télescopes terrestres. Cette image de l'instrument STIS du télescope spatial Hubble offre une vue saisissante d'un autre type d'anneau autour de Saturne - des anneaux d'aurores ultraviolettes encerclant les pôles. Culminant à plus de 1500 km au-dessus du sommet des nuages, ces aurores saturniennes sont analogues à celles de la Terre. Des particules énergétiques chargées du vent solaire sont dirigées par le champ magnétique de la planète vers les régions polaires où elles interagissent avec les gaz atmosphériques. Suivant le flux et le reflux des aurores de Saturne, les chercheurs peuvent explorer à distance l'atmosphère de la planète et son champ magnétique. Sur cette image en fausses couleurs, la spectaculaire aurore rouge trahit l'émission de l'hydrogène atomique, tandis que les régions blanches plus concentrées sont dues aux molécules d'hydrogène.

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Credit: J. Trauger (JPL), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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