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Ciel des Hommes

Aurores saturniennes persistantes

Mardi 22 février 2005

Les aurores de Saturne sont-elles les mêmes que les aurores terrestres ? Pour essayer de répondre à cette question, le télescope spatial Hubble et la sonde Cassini ont suivi le pôle sud de Saturne simultanément à mesure que Cassini approchait de la géante gazeuse en janvier 2004. Hubble a pris des images en lumière ultraviolette, tandis que Cassini a enregistré les émissions radio et suivi le vent solaire. Comme sur Terre, les aurores de Saturne forment des anneaux totaux ou partiels autour du pôle magnétique. Cependant, contrairement à la Terre, les aurores de Saturne durent des jours, contre quelques minutes sur Terre. Les aurores de Saturne, bien que certainement créées par des particules chargées entrant dans l'atmosphère, semblent être plus intimement modulées par le vent solaire que les aurores de Jupiter ou de la Terre. La séquence ci-dessus montre trois images de Saturne prises par d'Hubble à deux jours d'intervalle les unes des autres.

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Credit: J. Clarke (Boston U.) & Z. Levay (STScI), ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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