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Ciel des Hommes

Cassini photographie des ondes de densité dans les anneaux de Saturne

Lundi 5 juillet 2004

Qu'est-ce qui est à l'origine de ces structures dans les anneaux de Saturne ? La sonde Cassini qui vient d'entrer en orbite autour de Saturne a commencé à renvoyer des images spectaculaires de l'immense système d'anneaux de Saturne avec des détails sans précédent. La cause physique de nombre de ces structures de l'anneau récemment résolue n'est pas encore comprise. Cependant, l'origine des belles formes géométriques en anneau visible ci-dessus dans l'anneau A de Saturne serait une onde de densité en spirale. Une petite lune perturbe systématiquement les orbites des particules des anneaux orbitant à des distances légèrement différentes, provoquant de telles ondes de densité groupées. On voit aussi sur la droite de l'image une onde de cisaillement, une onde verticale dans les particules en anneaux provoquée aussi par la gravité de la lune proche. Ce gros-plan couvre environ 220 km. Cassini est programmée pour prendre et renvoyer des images de la lointaine Saturne et de ses lunes étranges pendant 4 années.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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