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Ciel des Hommes

M 33 : la galaxie spirale dans le Triangle

Mercredi 24 septembre 2003

La petite constellation du Triangle (Triangulum en latin) dans le ciel septentrional abrite cette magnifique galaxie spirale vue de face : M 33. Parmi ses noms populaires, on compte la Galaxie du Moulin à Vent ou plus simplement la Galaxie du Triangle. Le diamètre de M 33 couvre plus de 50 000 années-lumière, la plaçant en troisième position des plus grandes galaxies du Groupe Local après la Galaxie d'Andromède (M 31) et notre propre Voie Lactée. A environ 3 millions d'années-lumière de la Voie Lactée, M 33 se trouve très près de la Galaxie d'Andromède et les observateurs de ces deux galaxies doivent probablement avoir des vues spectaculaires de l'autre galaxie de ce système de grandes spirales. Vue de la planète Terre, cette remarquable mosaïque de 27 poses de M 33 montre joliment les amas d'étoiles bleues et les régions de formation d'étoiles rosâtres qui tracent les bras spiraux lâches. NGC 604 est la plus brillante des régions de formation d'étoiles vues ici, visible sur l'arche d'un bras au-dessus et à droite du centre de la galaxie. Comme M 31, la population d'étoiles variables bien mesurées de M 33 a aidé à faire de cette spirale proche un étalon cosmique pour établir l'échelle de distance de l'Univers.

 

Credit & Copyright: Robert Gendler

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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