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Ciel des Hommes

La Nébuleuse du Crabe au VLT

Dimanche 14 septembre 2003

La Nébuleuse du Crabe, remplie de filaments mystérieux, est le résultat d'une étoile qui a explosé et a été observée en 1054. Cette spectaculaire explosion en supernova a été relatée par les astronomes chinois et sans doute par les indiens Anasazi. Les filaments sont mystérieux, car ils semblent avoir une masse plus faible que celle éjectée par la supernova d'origine et se déplacent à des vitesses plus rapides que celles que peut produire une simple explosion. Sur l'image ci-dessus prise par le Very Large Telescope, les couleurs renseignent sur ce qui est arrivé aux électrons dans les différentes parties de la nébuleuse du Crabe. Le rouge indique les électrons se recombinant avec des protons pour former de l'hydrogène neutre, tandis que le bleu met en valeur les électrons qui tourbillonnent autour des lignes du champ magnétique du coeur de la nébuleuse. Au centre de la nébuleuse se trouve un pulsar : une étoile à neutron tournant, dans ce cas, 30 fois par seconde.

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Credit: FORS Team, 8.2-meter VLT, ESO

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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