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Ciel des Hommes

NGC 3132, la Nébuleuse aux Huit Eclats

Samedi 13 septembre 2003

Ce n’est pas la brillante étoile au centre de l’image qui a créé NGC 3132, cette étrange et magnifique nébuleuse planétaire, mais la petite juste au-dessus. Surnommée " Nébuleuse aux huit éclats " ou " Nébuleuse de l’anneau austral ", cette nébuleuse gazeuse a pris naissance à partir des couches extérieures d’une étoile similaire au Soleil. Dans cette image en couleurs reconstituées, l’étendue de lumière bleue baignant ce système binaire est excitée par la très haute température de surface de l’étoile la plus faible. Bien qu’on la photographie surtout pour étudier ses inhabituelles symétries, ce sont ses asymétries qui rendent cette nébuleuse planétaire si particulière. Aujourd’hui encore, on ne parvient toujours pas à comprendre les raisons de la curieuse forme de la coquille froide qui marque les limites extérieures de la nébuleuse, pas plus que la structure et la position des filaments de poussières froides qui zèbrent NGC 3132.

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Crédit: Hubble Heritage Team (AURA/STScI /NASA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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